De l'importance de bien récompenser son cheval


Bien que considéré comme sport individuel, l'équitation est avant tout un sport d'équipe, une conversation à double sens entre la cavalier et sa monture. Une bonne communication demande au cavalier d'être clair dans sa demande, tant à cheval qu'à pied. Clarté dans l'ordre, clarté dans le mécontentement mais également dans la satisfaction. Ainsi, pour une bonne entente entre le cavalier et sa monture, la récompense est essentielle.
De nombreuses façons existent pour signifier à votre cheval que vous êtes contente de lui, mais certaines sont peut être moins adaptées que d'autres, comme par exemple taper fortement l'encolure. Votre cheval comprend-il vraiment par ce geste que ces actions sont justes et vit-il cela comme une expérience positive ? 
Voici nos conseils pour récompenser votre cheval avec respect et douceur.

 

1. Libérer la pression pour permettre au cheval de s'étirer et de se détendre 

Lorsque vous montez à cheval, il est important de laisser votre cheval s'étirer et se détendre en allongeant vos rênes à intervalles réguliers. C'est également le cas lorsque vous travaillez à pied, relâchez la pression de la longe lorsque votre cheval se comporte bien pour lui signifier qu'il travaille bien. Chaque exercice bien réalisé doit être apprécié et récompensé par l'arrêt immédiat des aides pour ce mouvement particulier et un bel étirement de la boucle de la rêne ou la longe. Il est primordial de ne pas ignorer les efforts de votre cheval, au risque d'épuiser sa motivation et son corps.

 

2. Complimenter votre cheval à voix haute

Parler à votre cheval avec affection et positivité n'apportera que des bénéfices pour votre bonne entente mutuelle. Des compliments agréablement dits avec une voix douce, pendant l'effort ou après, sont une belle façon de le récompenser. 

 

3. Gratouiller le garrot de votre cheval 

Gratouiller votre cheval au garrot pour le récompenser d'un bon travail est également une très bonne façon de récompenser votre cheval. Cela fait écho au comportement naturel du cheval, lui rappelant le plaisir des séances de papouilles avec un copain au près. Il est préférable de gratouiller son cheval plutôt que de le taper sur l'encolurePensez-vous vraiment que votre cheval saura différencier cette tape-récompense d'une tape-sanction ?

 

Pour récompenser votre cheval de manière efficace, pensez plutôt à la qualité et non à la quantité. Faire répéter encore et encore un exercice bien réalisé est-il vraiment nécessaire pour lui ? Si votre cheval a fait du bon travail, dites-lui merci et passez simplement à autre chose. Les louanges et les récompenses sont extrêmement importantes dans l'entraînement des chevaux ; pensez à ce que votre cheval pourrait reconnaître comme étant une bonne performance et réagissez de manière appropriée.

 

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Photos : Chris Neumann


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