Prenons-nous les parasites intestinaux suffisamment au sérieux ?


 

Les vers, ou plus exactement les parasites internes, peuvent être au mieux une nuisance ou au pire une fatalité pour les chevaux. Il en existe tellement de types différents qu'il peut être difficile de savoir comment bien les gérer. Les défis constants que représente l'entretien des pâturages pour chevaux, le choix du type de vermifuge à utiliser à telle ou telle période de l'année et l'évaluation de l'efficacité des produits sélectionnés font que de nombreux propriétaires se contentent de suivre un plan de base consistant à vermifuger tous les chevaux tous les 3 mois. Dernièrement, ce programme de 13 semaines d'intervalle entre les traitements vermifuges a fait l'objet de promotions et de publicité actives, et c'est une stratégie que de nombreux propriétaires de chevaux suivent. Facile, n'est-ce pas ? Un produit toutes les 13 semaines pour tous les chevaux, et nos chevaux seront bien gardés.

Malheureusement, cette utilisation généralisée et sans discernement des vermifuges, et des ingrédients chimiques actifs qui leur sont associés, pose un problème dangereux mais invisible : les vers deviennent de plus en plus résistants aux produits chimiques que nous utilisons. Cela signifie donc que les entreprises pharmaceutiques ne recherchent pas activement ou ne développent pas de nouvelles substances chimiques à utiliser dans la lutte contre les parasites internes des équidés (le marché n'est tout simplement pas considéré comme assez grand...). Essentiellement, lorsque les médicaments dont nous disposons ne fonctionnent plus, nous n'avons plus les moyens de contrôler efficacement les vers chez les chevaux. Davantage de chevaux mourront à la suite d'une infection par des parasites internes.

Le sujet des vers est donc à prendre très au sérieux !

Les recherches montrent que dans toute population de chevaux, par exemple dans une écurie, 80 % des œufs de vers sont "rejetés" (c'est-à-dire qu'ils sont transmis dans les pâturages par les excréments du cheval), par 20 % de la population. En d'autres termes, sur une écurie de 20 chevaux, les principaux "coupables" de la dispersion d'un grand nombre d'œufs de vers et donc de la contamination des pâturages sont quatre chevaux. Le reste sera "dans la fourchette normale" pour le nombre d'œufs de vers fécaux. La stratégie de vermifugation doit donc être entièrement basée sur le traitement de ces quatre grands hôtes et non sur le traitement des autres chevaux. Ces derniers devraient toujours être suivis par des comptages mensuels d'œufs de vers fécaux.

Lorsque nous traitons tous les chevaux en même temps, qu'arrive-t-il aux vers ? Les produits chimiques vont tuer une partie des vers dans les intestins du cheval, mais certains survivront. Nous savons que certaines espèces de vers sont déjà plus résistantes à certains produits chimiques que d'autres. Les œufs de ces vers qui survivent au traitement passeront du cheval dans les excréments, sur le pâturage, et se développeront. Le cheval broute alors le pâturage et ingère des vers résistants. Nous traitons ensuite le cheval après 13 semaines avec le même produit chimique, et nous encourageons encore plus la résistance, et cette fois une proportion encore plus élevée de vers sera résistante. Et ainsi de suite.

Que devrions-nous donc faire en tant que propriétaires de chevaux responsables ?

Ramasser le crottin des pâturages

C'est la méthode la plus efficace pour réduire la charge de vers chez une population de chevaux.

Compter les œufs des vers intestinaux dans les crottins

Entre mars et octobre, chaque cheval doit être surveillé. Si le comptage indique une valeur inférieure à 200 œufs par gramme, le cheval n'a pas besoin d'être traité. Si la valeur est supérieure, il faut lui administrer un traitement vermifuge approprié, ainsi qu'un autre après deux semaines pour contrôler l'efficacité du traitement.

N'oubliez pas que pendant les mois d'hiver, les petits vers rouges se "cachent" dans la muqueuse intestinale (larves enkystées), et qu'ils n'apparaissent pas sur les comptages. Tout plan de vermifugation doit inclure un traitement hivernal contre ces parasites.

Dépister le ver solitaire du cheval

Le ver solitaire ne se manifeste pas par le test de comptage des oeufs. Pour le dépister, vous pouvez demander à votre vétérinaire de faire un test sanguin, ou alors utilisez l'un des nouveaux kits de test de salive équin, qui ont une assez bonne précision. Aujourd'hui, rien n'indique que le ténia devient résistant, il serait donc parfaitement acceptable de traiter le cheval avec un médicament actif contre le ténia.

Croiser les pâturages des chevaux avec les vaches, moutons, chèvres...

Les parasites internes des équidés sont spécifiques à chaque espèce. Ce qui est une bonne nouvelle car ils ne peuvent tout simplement pas survivre s'ils sont ingérés par d'autres animaux. Les vaches, les moutons ou les chèvres peuvent tous être utilisés pour "nettoyer les pâturages" des vers et aider à réduire l'exposition.

Ne traiter contre les vers que les chevaux de grande taille

Nous devons cesser de traiter les chevaux à la légère au sein d'une population. Nous devons réfléchir à des programmes de vermifugation spécifiques et ciblés. C'est la seule façon de réduire le risque de résistance complète aux produits chimiques dont nous disposons.

 

En apprenant à connaître nos propres populations de chevaux et en travaillant en équipe, aux côtés d'autres propriétaires de chevaux, de vétérinaires et d'entreprises de vermifugation, nous pourrons mieux protéger la santé et le bien-être de nos chevaux grâce à des stratégies de vermifugation efficaces et ciblées.

 

Pour en savoir plus sur les parasites équins, nous vous recommandons l'article "Les parasites digestifs et vermifuges chez le cheval" du site classequine.com

 

Photos : Patrik Carlberg


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